FRANCIS BACON Y SU REALIDAD PROFUNDA.

FRANCIS BACON: Nacido en 1909 en Dublín (Irlanda)-Madrid 1992 (82 años).

Es la figura más destacada de la llamada “Nueva figuración“, tendencia que se desarrolla a lo largo de los años 60, tras el agotamiento del informalismo.

Foto de Bacon realizada por Avedón.

SU VIDA Y OBRA:

De padres ingleses, Francis fue el 2º de cinco hijos, tres chicos y 2 chicas. Su padre era un oficial del ejército retirado, reconvertido en preparador de caballos de carreras, sin demasiado éxito. Era descendiente colateral de Sir Francis Bacon (1561-1626): hombre de estado y filósofo. Su madre era una buena amazona.

Aquejado de asma, enfermedad que le perseguiría toda su vida; no pudo participar activamente en el plan de estudios del colegio ni en las actividades propias de la burguesía acomodada a la que pertenecía su familia. ( Su infancia pues, estuvo marcada por la enfermedad y la soledad, fue educado por tutores).

A los 15-16 años comenzó a descubrir su homosexualidad con los mozos de cuadra que trabajaban para su padre y su predisposición sadomasoquista, elementos ambos que subyacen en muchas de sus obras :” Toda mi vida está presente en mi obra”, afirmaría, una vida sometida en parte a las leyes inglesas contra la homosexualidad,  que tan sólo en 1967 sufrieron cierta relajación.

Su padre le echó de casa en 1925, con 16 años, después de una gran paliza, tras descubrirle llevando la ropa interior de su madre; fue una experiencia traumática que le marcó el resto de su vida. Marchó a Londres y se mantuvo gracias a una pequeña pensión que le mandaba su madre y algunos trabajos temporales.

Consciente de su talento innato, el joven y tímido Bacon aprendió a  valerse por sí mismo. Dedicaba mucho tiempo a la lectura. En 1928 se estableció en Londres, donde trabajó como decorador e interiorista.

Se interesa enseguida por la pintura, sobre todo tras sus estancias, en los años 20, en Berlín y París (1927-28), donde junto a los expresionistas (Otto Dix, Max Beckmann), queda impresionado por la obra de Picasso y sus figuras antropomorfas. De vuelta a Londres tomó algunas clases informales de dibujo pero trabajó como autodidacta.

Aunque sus primeros ensayos datan del periodo entre 1929 y 1944 (la mayoría de estas telas serán destruidas por el propio pintor), es  durante la posguerra cuando da a conocer el tipo de pintura que le hará famoso.

Gouache. 1929.
Gouache. 1929.

Self Portrait. 1930.

Autorretrato. 1930.

Composición. 1933.

Composición. 1933.

Crucifixión. 1933. Colección privada.

Crucifixión. 1933. Colección privada.

Crucifixión. 1933.

Crucifixión. 1933.

Interior of a room. 1935.

Interior of a room. 1935.

Figures getting out of a car. 1943.

Figures getting out of a car. 1943.

Ya en sus “tres estudios de figura en la base de una crucifixión”, de 1944, aparecen las claves de su pintura para las décadas siguientes. Realizó muchos trípticos. Parece que el gusto por ellos provenía del cine más que del arte religioso.( Secuencias aunque sin argumento aparente).

Three Studies for figures at the base of a crucifixion. 1944. The Tate Gallery, London.

Three Studies for figures at the base of a crucifixion. 1944. The Tate Gallery, London.

La visión atormentada de Bacon llamó la atención de un público traumatizado por la experiencia de la guerra y todos sus males; pero así como los pintores informalistas orientan su angustia existencial hacia la abstracción matérica, Bacon elige la figura humana como motivo central de sus cuadros, y la somete a deformaciones y alteraciones hasta un nivel no conocido con anterioridad en la historia del expresionismo.

Pintura. 1946. Museo de Arte Moderno. New York. USA.

Pintura. 1946. Museo de Arte Moderno. New York. USA.

Cabeza I. 1949. Collection of Richard S, Zeisler, New York.

Cabeza I. 1949. Collection of Richard S, Zeisler, New York.

Cabeza VI. 1949. Arts Council of Great Britain. Londres. Inglaterra.

Cabeza VI. 1949. Arts Council of Great Britain. Londres. Inglaterra.

Ya sea en sus retratos, como en sus autorretratos o en composiciones más complejas, los cuerpos mutilados, los órganos atrofiados y todo tipo de anomalías anatómicas dan como resultado una imagen del horror que se inserta en un espacio indefinido, de fondos monocromáticos, que comunica una sensación de aislamiento y claustrofobia.

Figure Study II. The Magdalene. 1945-46.

Figure Study II. The Magdalene. 1945-46.

Study after Velázquez I. 1950. Tony Shafrazi Gallery, New York.

Study after Velázquez I. 1950. Tony Shafrazi Gallery, New York.

Pope I. 1951. Firt in a series of three.

Pope I. 1951. Firt in a series of three.

Pope II. 1951.

Pope II. 1951.

Bacon toma de la vanguardia los  elementos que le convienen para conseguir expresar la torturada realidad del hombre contemporáneo.

Para la construcción de los seres hace uso de la gestualidad del informalismo, la distorsión expresionista y la evocación onírica surrealista. Tales seres quedan superpuestos a grandes superficies de color plano, ordenados muy cuidadosamente; para ello sigue normas extraídas de la tradición abstracta geométrica más austera, siguiendo una rigurosa racionalidad compositiva. Emotividad y racionalidad se conjugan pues, en un equilibrio muy fértil y atrayente.

Bacon utiliza a menudo fondos rojizos para ubicar sus torturadas figuras, que expresan un grito de angustia y de dolor.

El interés de Bacon por los autorretratos viene  de Rembrandt; y su admiración por la obra  de Velázquez se evidencia en los más de 40 reinterpretaciones que hizo del retrato de Inocencio X. (Parece que inconscientemente quisiera satirizar la figura de su padre). Aunque según él mismo confesó no consiguió superar la obra original de Velázquez.(Estuvo obsesionado con el tema del Papa durante 10 años).

Estudio para retrato I. 1953.
Estudio para retrato I. 1953.

Nº VII de ocho estudios para un retrato. 1953. Museo de Arte Moderno. New York. USA.

Nº VII de ocho estudios para un retrato. 1953. Museo de Arte Moderno. New York. USA.

Study for portrait VIII. 1953.

Study for portrait VIII. 1953.

Las fuentes iconográficas en que Bacon se inspiraba provenían, como se ha dicho, de la historia de la pintura, pero también de los álbumes fotográficos de Muybridge ( con sus estudios sobre el movimiento humano y animal), y las fotografías anónimas de diarios y revistas o fotogramas de películas de Eisenstein o de Buñuel, lo que constituía su archivo fundamental y sus “modelos”.

Desde 1928 residió en Londres, donde permaneció y trabajó más de 67 años. Bacon se consideraba un pintor británico.

Jessie Lightfoot, su ama de llaves, estuvo con Bacon desde 1931 (desde los 22 años de Bacon), hasta 1961 en que falleció ésta (con 80 años). Junto a Eric Alden, formaban un peculiar trío cuando éste -un rico hombre de negocios , 20 años mayor que Francis- se convirtió a partir de 1936 en una especie de padre protector, que se encargó de saldar las deudas de Bacon y le animó a seguir con la pintura, siendo amante ocasional del pintor, lo que acabaría con su matrimonio.

Dos figuras. 1953.
Dos figuras. 1953.

Estudio de desnudo. 1952-53.

Estudio de desnudo. 1952-53.

Head surrounded by sides of beef. 1954. Instituto de Arte de Chicago. Chicago. USA.

Head surrounded by sides of beef. 1954. Instituto de Arte de Chicago. Chicago. USA.

Dog. 1952. Museo de Arte Moderno. New York. USA.

Dog. 1952. Museo de Arte Moderno. New York. USA.

Painting of a dog. 1952.

Painting of a dog. 1952.

Man in blue I. 1954. Museum Boijmans Van Beunigen, Rotterdam.

Man in blue I. 1954. Museum Boijmans Van Beunigen, Rotterdam.

Head. 1956.

Head. 1956.

Portrait X. 1957.

Portrait X. 1957.

Estudio para un retrato de Van Gogh V. 1957. Hirshhorn Museum and Sculpture Garden.

Estudio para un retrato de Van Gogh V. 1957. Hirshhorn Museum and Sculpture Garden.

Estudio de la enfermera de la película Acorazado Potemkin. 1957.

Estudio de la niñera de la película El Acorazado Potemkin. 1957.

Lying figure nº 3. 1959. Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen. Dusseldorf. Alemania.

Lying figure nº 3. 1959. Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen. Dusseldorf. Alemania.

Head of a woman. 1960.

Head of a woman. 1960.

En 1961, tras múltiples mudanzas de estudios, con 52 años, se asentó definitivamente en el estudio nº 7 de Reece Mewz, en South Kensington. Era muy desordenado, (necesitaba el caos), y muy disciplinado para trabajar. Pintaba todas las mañanas,desde muy temprano, (tras haber dormido sólo dos o tres horas), hasta la hora de comer. Luego se vestía sobriamente y se iba a beber al pub “The  Colony Room”, del que era cliente incondicional.

Estudio de Papa IV. 1961.

Estudio del Papa(Inocencio X) IV. 1961.

Estudio del Papa VI. 1961.

Estudio del Papa(Inocencio X) VI. 1961.

Reclining woman. 1961.

Reclining woman. 1961.

Figure in a room. 1962.

Figure in a room. 1962.

Tres bocetos para la crucifixión. 1962. Panel izquierdo. Museo Solomon R. Guggenheim. New York. USA.  Tres bocetos para la crucifixión. 1962. Museo Solomon R. Guggenheim. New York. USA.  Tres bocetos para la crucifixión. 1962. Panel derecho. Museo Solomon R. Guggenheim. New York. USA.

Tres bocetos para la crucifixión. 1962. Museo Solomon R. Guggenheim. New York. USA.

Estudio para autorretrato. 1963.

Estudio para autorretrato. 1963.

Portrait of man with glasses III. 1963.

Portrait of man with glasses III. 1963.

Landscape near Malabata, Tangier. 1963.

Landscape near Malabata, Tangier. 1963.

Tuvo relaciones muy intensas, inestables e imprevisibles. Conocidas son : Peter Lacy, su primer gran amor, un antiguo piloto de guerra. Estuvo con él desde 1952 hasta que se suicidó en 1962.

George Dyer, un granuja que intentó robarle en su estudio, y finalmente se quedó con Francis hasta 1971, en que se suicidó en un hotel de París, la víspera de la 1ª exposición retrospectiva de Bacon en Francia, que se abría en el Grand Palais. Fue el que más posó para sus cuadros.

Jhon Edwards, relación más estable, a partir de 1975. Único beneficiario de su testamento. (11 millones de libras esterlinas).

Los últimos 4 años de su vida tuvo un joven amante español, 40 años más joven que él, culto, refinado por 1ª vez, sin maltratos, con el que fue muy feliz y viajó por todo el mundo. Sinclair (uno de los biógrafos de Bacon) dice, que Bacon le confesó una semana antes de morir que se sentía cada vez más feliz y que quería morir divirtiéndose. Le hizo regalos millonarios a él y a su hermana; así como varios cuadros (5 cuadros, que actualmente son noticia, ya que han sido robados recientemente de su piso de Madrid).

Estudio para autorretrato. 1964. Galería de Arte Marlborough. Londres. Inglaterra.

Estudio para autorretrato. 1964. Galería de Arte Marlborough. Londres. Inglaterra.

Three figures in a room. 1964. Museo Nacional de Arte Moderno. Centre Georges Pompidou. París. Francia.

Three figures in a room. 1964. Museo Nacional de Arte Moderno. Centre Georges Pompidou. París. Francia.

Figura tumbada. 1966. Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía. Madrid. España.

Figura tumbada. 1966. Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía. Madrid. España.

Portrait of George Dyer Crouching. 1966.

Portrait of George Dyer Crouching. 1966.

Portrait of George Dyer talking. 1966.

Portrait of George Dyer talking. 1966.

George Dyer. 1967.

George Dyer. 1967.

Four studies for a self-portrait. 1967.

Four studies for a self-portrait. 1967.

Portrait of Isabel Rawsthorne standing in a street in Soho. 1967.

Portrait of Isabel Rawsthorne standing in a street in Soho. 1967.

Version two of lying figure whih hypodermic syringe. 1968.

Version two of lying figure whih hypodermic syringe. 1968.

Autorretrato. 1969.

Autorretrato. 1969.

Retrato de Henrietta Moraes. 1969.

Retrato de Henrietta Moraes. 1969.

Study of a nude with figure in a mirror. 1969.

Study of a nude with figure in a mirror. 1969.

Tres estudios de Lucian Freud. 1969. Panel izquierdo. Tres estudios de Lucian Freud. 1969. Panel central. Tres estudios de Lucian Freud. 1969. Panel derecho.

Tres estudios de Lucian Freud. 1969. (Tríptico).

Study of Henrietta Moraes Laughing. 1969.

Study of Henrietta Moraes Laughing. 1969.

Estudio de George Dyer. 1970.

Estudio de George Dyer. 1970.

Figura tumbada en el espejo. 1971. Museo de Bellas Artes de Bilbao.

Figura tumbada en el espejo. 1971. Museo de Bellas Artes de Bilbao.

Autorretrato. 1970. Panel izquierdo. Autorretrato. 1970. Panel derecho. Autorretrato. 1971. Museo Nacional de Arte Moderno. Centre Georges Pompidou. París. Francia. Autorretrato con ojo lesionado. 1972. Autorretrato. 1973. 3

Autorretratos. 1971-1973.

Autorretrato III. 1972. Autorretrato. 1973. Autorretrato. 1973. 2

Autorretratos.1972-73.

Estudio del cuerpo humano. 1970. Tríptico. Panel izquierdo. Jacques Hachuel Collection. Estudio del cuerpo humano. 1970. Tríptico. Panel central. Jacques Hachuel Collection. Estudio del cuerpo humano. 1970. Tríptico. Panel derecho. Jacques Hachuel Collection.

Estudio del cuerpo humano. 1970. Tríptico. Jacques Hachuel Collection.

Estudios del cuerpo humano. 1970. Panel izquierdo. Estudios del cuerpo humano. 1970. Panel central. Estudio del cuerpo humano. 1970. Panel derecho.

Estudio del cuerpo humano. 1970.

August. 1972.

August. 1972.

Tríptico, Mayo-Junio. 1973. Panel izquierdo. Colección privada. New York. Tríptico, Mayo-Junio. 1973. Panel central. Colección privada. New York. Tríptico, Mayo-junio. 1973. Panel derecho. Colección privada. New York.

Tríptico, Mayo-junio. 1973. Colección privada. New York.

Figuras en movimiento. 1976.

Figuras en movimiento. 1976.

Three studies for a portrait. 1977.

Three studies for a portrait. 1977.

Dos figuras sentadas. 1979.

Dos figuras sentadas. 1979.

Oedipus and the Sphinx. 1979.

Oedipus and the sphinx. 1979.

Three studies for a portrait of John Edwards. 1980.

Three studies for a portrait of John Edwards. 1980.

Three figures, one with shotgun. 1980.

Three figures, one with shotgun. 1980.

Three studies for self-portrait. 1980.

Three studies for self-portrait. 1980.

Carcase of meat and bird of prey. 1980.

Carcase of meat and bird of prey. 1980.

Oedipus and the Sphinx after Ingres. 1983.

Oedipus and the sphinx after Ingres. 1983.

Study of the human body. 1982. Inspirado en un dibujo de Ingres.

Study of the human body. 1982. Inspirado en un dibujo de Ingres.

Study of the human body. 1982-84.

Study of the human body. 1982-84.

Study of the human body. 1982-84.

Study of the human body. 1982-84.

Segunda versión del tríptico 1944. 1988. Three panels. Colección del Artista. Segunda versión del tríptico de 1944. Three panels. Colección del artista. Segunda versión del tríptico 1944. 1988.

Segunda versión del tríptico de 1944. 1988.

Man at washbasin. 1989-90.

Man at washbasin. 1989-90.

Estudio para cuerpo humano. 1991.

Estudio para cuerpo humano. 1991.

Bacon fue un artista muy mediático. Concedió entrevistas a David Sylvester, Peter Beard y Hugh Davies.( Muy interesantes. Se pueden ver en YouTube).

La actuación y el saber fingir era también parte de su estrategia artística. Bacon cuidaba su imagen como artista y la imagen que su obra daba al espectador. Era poco dado a llamar la atención. Sin embargo le gustaba vivir plenamente, incluso si para ello era necesario correr riesgos considerables. Existen numerosas anécdotas acerca suyo. Ello posiblemente haya estado ligado a su condición de homosexual dentro de una sociedad generalmente puritana y homofóbica.

Fuentes de información:

-Summa Pictórica. De las Vanguardias a la Postmodernidad. Historia Universal de la pintura. Editorial Planeta. Pág.296-313.

Biografías y vidas.com

Wikipedia: Francis Bacon.

-Todas las fotos: La ciudad de la pintura.

www.ciudadpintura.com

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